Equipo de trabajo vs Grupo de trabajo: principales diferencias

Cuando hablamos de equipo de trabajo y grupo de trabajo nos referimos a dos modelos organizacionales muy diferentes, aunque en ocasiones tendamos a confundirlos y pensar que son conceptos análogos.

Una de las características naturales del ser humano es su tendencia a vivir en sociedad. El hombre busca al semejante como ser social para la supervivencia de la especie gracias a la cooperación mutua. Pero si bien es cierto que desde que nacemos estamos predestinados a formar parte de distintos grupos, ya sea en el colegio, los amigos o la familia, no necesariamente nos integramos en equipos. Pertenecer a un equipo requiere un plus de compromiso, de voluntad de coordinación y clarificación de objetivos que no encontramos en los grupos. Por ello y concretamente más en el ámbito empresarial, no es lo mismo formar parte de un clásico grupo que participar en un verdadero equipo de trabajo y os vamos a explicar las razones.

Equipo de trabajo vs. Grupo de trabajo

¿Qué es un grupo y qué caracteriza al trabajo en grupo?

El grupo es un conjunto de varias personas que están unidas para alcanzar un objetivo en específico. Un ejemplo de grupo es el de amigos que no sigue una coordinación, cada uno es independiente y persigue sus propios objetivos aunque les unen intereses en común y el típico amigo mandón.
En el trabajo grupal sus miembros tienen formación similar y realizan el mismo tipo de trabajo, no son complementarios. Cada persona tiene una manera particular de funcionar y no se comunica con el resto, la cohesión brilla por su ausencia. Con una estructura rígida y jerárquica se dificultad además dicha comunicación y los roles están muy marcados dentro del proyecto.
La máxima atención se presta en el momento en el que se reparte el trabajo. Cada individuo centra su interés en comprender bien lo que se exige de él, sin adquirir una visión de conjunto. Además rara vez se les pedirá opinión a los miembros del grupo, por lo que aunque sientan que tengan mucho que aportar no darán el paso por miedo a no ser escuchados.

¿Qué es un equipo y que caracteriza al trabajo en equipo?

La definición de equipo de trabajo sería el conjunto de personas que aportan sus conocimientos para lograr un mismo objetivo basándose en la ayuda equitativa de quienes lo forman. La evolución del simple grupo al equipo surge por la necesidad de mejorar el rendimiento del trabajo conjunto. Ejemplos de equipos de trabajo los encontramos en el deporte. En el baloncesto cada jugador cubre una posición según sus habilidades pero siempre se busca la versatilidad y ser capaz de adaptarse a distintos roles para conseguir un objetivo común, ganar.

Cooperación, coordinación, unión
y empatía son las características del trabajo en equipo. Claves básicas que buscan una meta común, a través de una sinergia positiva de habilidades compartidas y responsabilidades mutuas. En el equipo de trabajo no es una opción valorable comprender al compañero, es una necesidad. La comunicación tiene que fluir ya que puede que tengas que intervenir en cualquier momento para apoyar al grupo en el desarrollo del proyecto.

El trabajo se entiende como un ejercicio de honestidad, respeto y escucha. El compromiso es con el grupo y además con uno mismo para no defraudar a aquellos que confían en ti. Para crear ese entorno y seguridad sicológica, cada individuo es motivado para que aporte sus habilidades y conocimientos, sin prejuicios ni roles estáticos. El éxito se basa en la confianza.

Además una de las ventajas del trabajo en equipo es que la participación de sus miembros hace aumentar la aceptación global del proyecto. Las decisiones que se toman gracias a discusiones abiertas tienen mayor aceptación que las tomadas por un solo individuo.

¿Cómo trabaja un equipo de trabajo eficaz?

Los equipos de trabajo eficaces tienen un proceso bien definido de trabajo basado en cuatro factores: Objetivos comunes, comunicación, coordinación y ritmo.

  • Los objetivos comunes son indispensables para que todo el equipo tenga una visión compartida. A diferencia del trabajo en grupo en el que es el líder quién impone estos objetivos, en los equipos de trabajo estos objetivos se establecen de manera consensuada para que sean lo más útiles posible.
  • La comunicación es el lubricante necesario para que el trabajo en equipo funcione. En las empresas es vital que la información fluya no sólo dentro de sus equipos sino incluso entre los propios equipos. Sin una buena comunicación será casi imposible que un equipo obtenga los resultados esperados. Grandes empresas como General Motors han caído precisamente por la falta de comunicación.
  • La coordinación es el siguiente nivel a la comunicación. En los equipos de trabajo la coordinación es necesaria para que la comunicación no se quede únicamente en palabras. Las tareas de coordinación como la toma de decisiones, la gestión de recursos o la creación de tareas son las que le dan fuerza al equipo para que trabajo alineado.
  • El ritmo es quizás el factor más olvidado en los equipos de trabajo. De nada sirve comunicarse o coordinarse de vez en cuando y a destiempo cuando surgen problemas y se necesitan soluciones inmediatas. El ritmo de comunicación, coordinación y revisión de objetivos tiene que tener una frecuencia; un equipo tiene que comunicarse tanto cuando hay problemas como cuando no los hay. De este modo será capaz de prevenir problemas o incluso discutir tendencias para innovar más rápido que la competencia.

La red de equipos. El siguiente nivel

Una vez que entendemos que características reúne un equipo de trabajo es necesario ir más allá. Las nuevas necesidades empresariales demandan formas de trabajo aún más desarrolladas, capaces de dar respuesta eficaz, rápida y flexible a problemas que afectan a varios equipos, por ello ya no sólo es necesario trabajar en equipo sino en red de equipos.

Las redes de equipos son precisamente diferentes equipos trabajando en equipo. Por ejemplo, un conjunto de profesionales procedentes de diferentes equipos que se unen para dar respuesta a un problema específico en el que todos están implicados. Esta red de equipos tendrá que trabajar a su vez como un equipo y compartir las siguientes claves para el éxito:

  • Valores y cultura de empresa comunes
  • Transparencia en los objetivos y los proyectos
  • Circulación fluida de la información

Esquema comparativo entre equipo de trabajo y grupo de trabajo

Comparativo equipos vs grupos

EQUIPO DE TRABAJO

  1. La responsabilidad es individual pero sobre unos objetivos compartidos.
  2. Miembros de trabajo interdependientes que trabajan en pro de los objetivos personales y del equipo.
  3. El liderazgo es compartido por el equipo y las jerarquías se diluyen.
  4. Conviven varios puntos de vista hasta que se llega a un consenso.
  5. Los conocimientos, fortalezas y habilidades individuales son utilizadas para conseguir el proyecto en su conjunto. Flexibilidad de roles.
  6. El resultado será fruto del esfuerzo colectivo del equipo.
  7. La comunicación es abierta.
  8. El trabajo colectivo se disfruta y se entiende como oportunidad de crecimiento común.
  9. Los conflictos se resuelven por medio de la confrontación colectiva.

GRUPO DE TRABAJO

  1. La responsabilidad y los objetivos son individuales. Cada miembro responde por su trabajo.
  2. Los miembros trabajan de forma independiente
  3. El liderazgo es patrimonio de una persona y el grupo se estructura por niveles jerárquicos.
  4. Se parte de un punto de vista.
  5. Cada individuo utiliza sus habilidades para cumplir únicamente el rol o tarea que previamente se le ha asignado.
  6. El resultado será la suma de contribuciones individuales
  7. La comunicación es con el líder, no circula entre los miembros.
  8. El trabajo colectivo es entendido como un mal necesario.
  9. Los conflictos se resuelven por medio de la imposición.

Por todo lo dicho entendemos que el trabajo en equipo se convierte así en el objetivo final de cualquier organización empresarial que busque la excelencia en sus resultados, un ambiente laboral basado en la confianza y construir una red duradera que consolide el proyecto común tanto profesional como personal de todos sus miembros.

“El talento gana partidos, pero el trabajo en equipo y la inteligencia ganan campeonatos” Michael Jordan.

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